Australien

Endlich: Australienreisen sind wieder möglich!

Knapp über 700 Tage lang haben Reiselustige diesen Tag herbeigesehnt: Tourist*innen, die zweifach geimpft sind, dürfen nun in Australien wieder einreisen.

Australien hat nun etwa zwei Jahren nach der Abschottung des Landes im Rahmen der Corona-Pandemie seine Grenzen wieder geöffnet und empfängt seit Montag erstmals wieder Tourist*innen aus aller Welt. Doppelt geimpfte Besucher*innen dürfen ab sofort quarantänefrei in Down-Under urlauben.

Lichtblicke für den Tourismus


"Das Warten hat ein Ende", verkündete Premierminister Scott Morrison. "Meine Botschaft an Touristen auf der ganzen Welt lautet: Packen Sie ihre Koffer, kommen Sie und machen Sie eine der großartigsten Erfahrungen, die Sie sich vorstellen können – die Erfahrung, auf die Sie gewartet haben." Ob Ayers Rock, Sydney Harbour Bridge, tropisches Top End oder Great Barrier Reef: Australien lockt mit atemberaubend-einzigartigen Attraktionen. Laut dem Fremdenverkehrsamt Australiens fluteten 2019 noch 9,5 Millionen Besucher*innen ins Land, die rund 45 Milliarden australische Dollar (28,5 Milliarden Euro) in die Kassen spülten. Durch das Coronavirus kam die Tourismusbranche aber quasi zum Erliegen. Premier Morrison erinnerte Gäste daher völlig unverblümt: "Vergessen Sie nicht, Ihr Geld mitzubringen, denn Sie werden viele Möglichkeiten finden, es auszugeben."

Erste Ankömmlinge in Down Under

 

Insgesamt 704 Tage lang blieben die Grenzen Australiens geschlossen, wie australische Medien vorrechneten. Kaum ein anderes westliches Land fuhr eine derart strikte Abschottungsstrategie. Auf den Flughäfen spielten sich montags emotionale Szenen ab. Denn nicht nur Tourist*innen erwarteten die Eröffnungen sehnsüchtig, auch viele Australier*innen waren lange von ihren Liebsten im Ausland getrennt. An den Gates wurden Passagiere mit Plüsch-Kängurus und -Koalas, Blumen und dem beliebten Brotaufstrich "Vegemite" in Empfang genommen.

Langersehnte Wiedervereinigungen


Die erste Maschine, die gegen Morgen (Ortszeit) in Sydney landete, stammte aus Los Angeles - und vereinte unter anderem die Australierin Jodie mit ihrem besten Freund aus den USA, wie der Sender "9News" berichtete. Die Frau hatte ihre Hochzeit ganze vier Mal verschoben, damit ihr bester Freund aus den Staaten dabei sein konnte. Nun soll in drei Tagen endlich das Ja-Wort gegeben werden.
In Adelaide, im Süden des Landes, fiel sich ein Paar in die Arme, das sich seit zwei Jahren nicht gesehen und in der Zwischenzeit sogar von Ferne Verlobung gefeiert hatte. "So viele Tränen am Adelaide Airport heute Morgen", twitterte eine Reporterin. Großväter und ihre Enkel, Mütter und Söhne, Geschwister und Verliebte konnten sich endlich wieder umarmen.

© Getty Images
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Die 56 Maschinen, die am ersten Tag landesweit ankommen sollten, stammten unter anderem aus Kanada, Südafrika und Großbritannien. Mehr als 1,2 Millionen Menschen aus allen Teilen der Erde hätten bereits ein Visum zugesprochen bekommen und dürften einreisen, erklärte Morrison. Medien sprachen von einem "Meilenstein" auf dem Weg zur wirtschaftlichen Erholung des Landes.Im Dezember hatte Australien bereits die Grenzen für Fachkräfte, internationale Studierende sowie andere berechtigte Inhaber*innen von Visa geöffnet. Zudem waren schon zuvor Reisekorridore mit Neuseeland, Singapur, Südkorea und Japan für vollständig Geimpfte etabliert worden.

Was gilt es zu beachten?

 

Eine Ausnahme im Hinblick auf die erforderliche Zweifach-Impfung stellt der Johnson & Johnson-Impfstoff dar, der ebenfalls zugelassen ist, aber nur eine einzelne Dosis erfordert. Eine Booster-Impfung sei nicht vonnöten und werde es nach jetzigem Stand auch in Zukunft nicht werden, hatte Morrison zuletzt betont. Tourist*innen sind lediglich verpflichtet innerhalb der ersten 24 Stunden nach ihrer Ankunft einen PCR- oder Antigen-Test zu absolvieren sowie dürfen nicht mit öffentlichen Verkehrsmitteln vom Flughafen zu ihren Unterkünften fahren. Ungeimpfte müssen sich hingegen um eine Ausnahmegenehmigung bewerben und nach ihrer Ankunft eine Hotelquarantäne einhalten. Zu beachten ist allerdings, dass in den verschiedenen Teilstaaten und Territorien unterschiedliche Regelungen, was etwa die Obergrenzen für internationale Ankünfte betrifft, gelten. Diese verbleiben weiter in Kraft. Western Australia mit seiner Metropole Perth etwa wird erst am 3. März die Grenzen öffnen.

Alan Joyce, Chef der nationalen Fluggesellschaft Qantas, sprach von einem "großartigen Tag für alle in der Tourismusindustrie". Expert*innen schätzen jedoch, dass es noch lange dauern wird, bis sich der Sektor wirklich erholt hat.

Hintergrund


Australien hatte die Außengrenzen für internationalen Reiseverkehr im März des Jahres 2020 weitgehend geschlossen. Seit Beginn der Corona-Pandemie hat das Land, das eine Bevölkerung in Höhe von 25 Millionen Einwohner*innen verzeichnet, rund drei Millionen Infektionen und mehr als 4.900 Todesopfer in Verbindung mit Covid-19 bestätigt.